Computación en la nube para descifrar los enigmas de nuestra galaxia

Computación en la nube para descifrar los enigmas de nuestra galaxia

Galactic RainCloudS, liderado por la Universidad de Barcelona y con la participación del sector privado (Pervasive Technologies, Google Cloud y Telefónica), es el proyecto galardonado en primera posición por el proyecto europeo OCRE Cloud Funding for Research

·       Galactic RainCloudS es un proyecto pionero en Europa en el uso de infraestructuras computacionales en la nube para la investigación en astronomía y tiene por objetivo demostrar los beneficios del uso de recursos en la nube para la comunidad científica

·       La combinación entre los volúmenes extraordinarios de datos del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), la alta capacidad computacional y la flexibilidad de las infraestructuras en la nube y las técnicas de minería de datos permitirán a los equipos de la UB estudiar de forma holística los vínculos existentes entre la formación de estrellas y los choques de galaxias que se produjeron en el pasado

·       La Vía Láctea y sus galaxias satélites serán el laboratorio experimental de esta iniciativa

Madrid, 25 de mayo de 2022. El proyecto Galactic RainCloudS, una iniciativa liderada por miembros de la Facultad de Física, el Instituto de Ciencias del Cosmos de la UB (ICCUB) y el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC), ha sido distinguido como el galardonado en primera posición en el marco de la convocatoria Cloud Funding For Research de la red europea Open Clouds for Research Environments (OCRE).

El proyecto competía con 27 propuestas de 12 países distintos en una amplia gama de disciplinas de investigación. Esta primera edición del Cloud Funding For Research subvenciona el uso de recursos computacionales comerciales en la nube para la investigación. El proyecto tiene la colaboración del sector privado y, en concreto de Pervasive Technologies, que aporta la experiencia en inteligencia artificial y computación en la nube; Google, con la infraestructura de computación de Google Cloud, y Telefónica, que ofrece su experiencia en gestión de los recursos en la nube.

El catedrático Xavier Luri, director del ICCUB e investigador principal del proyecto, remarca: «El proyecto Galactic RainCloudS es pionero en Europa en la utilización de infraestructuras comerciales en la nube para la investigación en astronomía y ha nacido con el objetivo de demostrar los beneficios del uso de recursos en la nube para la comunidad científica».

La clave del proyecto radica en la interdisciplinariedad: combinar los volúmenes extraordinarios de datos del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) con el gran poder computacional y la flexibilidad de las infraestructuras en la nube y con las técnicas de minería de datos permitirá al equipo de la Universidad de Barcelona estudiar de forma holística los vínculos que existen entre los choques que hubo entre galaxias y la formación de estrellas, un estudio en el que la Vía Láctea y las galaxias satélite serán un laboratorio experimental. «La computación en la nube es como alquilar unos ordenadores muy potentes, configurados a medida, durante un período de tiempo determinado, que nos permitirán realizar todos los cálculos necesarios para estudiar la interacción entre las galaxias», explica Mercè Romero, investigadora del ICUCB.

El proyecto también contempla el desarrollo de un sistema de detección de restos de antiguas colisiones de pequeñas galaxias con el halo de nuestra galaxia. Teresa Antoja, investigadora del ICCUB, asegura que «la existencia de granularidades en los halos galácticos es una predicción del actual modelo cosmológico de formación del universo: la búsqueda activa de subestructuras de este tipo en los datos de Gaia puede aportar información vital sobre la historia de la Vía Láctea y también sobre la propia naturaleza de la materia oscura».

La participación del sector privado en el proyecto demuestra la proximidad entre la investigación y las empresas en el uso de tecnologías punteras, así como los intereses compartidos. «En Pervasive Technologies estamos muy contentos de poder aportar nuestro conocimiento en inteligencia artificial y computación en la nube a un proyecto pionero en el campo de la investigación. Trabajaremos con el fin de obtener el máximo rendimiento de las infraestructuras en la nube y la inteligencia artificial para este proyecto», afirma Rodolfo Lomascolo, director ejecutivo de Pervasive Technologies.

El proyecto Galactic RainCloudS debe disponer, entre otros, de infraestructuras de datos masivos para poder alcanzar los objetivos con éxito. «Los datos del satélite Gaia esconden la respuesta a muchas de las preguntas que queremos resolver, pero necesitamos las herramientas adecuadas para extraerlas», afirma Roger Mor, analista científico en Pervasive Technologies y colaborador externo del ICCUB. Y añade: «Las plataformas de big data disponibles en los servicios de nube comercial y la inteligencia artificial son herramientas fundamentales para descubrir, por ejemplo, si la interacción de Sagitario con la Vía Láctea provocó la reignición en la formación de estrellas en nuestra galaxia hace entre 5.000 y 7.000 millones de años, tal y como apuntan algunos estudios».

Por su parte, Enrique González Lezana, jefe de gestión de ventas en la nube en Telefónica Tech, explica que «Telefónica ha acompañado a la Universidad de Barcelona en la definición y el despliegue de la arquitectura de Google Cloud, donde se alojará la solución de hipercomputación requerida para desarrollar el proyecto Galactic RainCloudS». «La infraestructura desplegada —precisa— permitirá el procesamiento y análisis masivo de datos de forma flexible, escalable y ajustada a las necesidades requeridas por los investigadores de la Universidad de Barcelona. Telefónica trabajará con la UB durante todo el proceso para garantizar el éxito de la implantación del proyecto con equipos especializados en servicios y tecnologías de Google Cloud».

El proyecto se ha puesto en marcha este mes de mayo y va a durar un año. «Galactic RainCloudS es un paso necesario en la transición del mundo de la investigación hacia el uso eficiente de recursos computacionales en la nube. En este sentido, somos pioneros en su utilización en la Universidad de Barcelona y esperamos que nuestra experiencia sirva para incentivar su uso. Los equipos de investigación tienen necesidades cada vez más específicas y nosotros nos esforzaremos para que este proyecto pueda abrir las puertas de la computación a la nube comercial en varios proyectos futuros para todas las disciplinas de investigación», concluye Xavier Luri.

Referencias:

OCRE: https://www.ocre-project.eu/

Cloud Funding for Research: https://www.ocre-project.eu/news-insights/news/cloud-funding-awarded-ocre-15-innovative-research-projects

Lista de proveedores de servicios en la nube de OCRE:

https://www.ocre-project.eu/services/cloud-suppliers/country/spain

Acerca de Pervasive Technologies

Pervasive Technologies es una empresa innovadora especializada en soluciones para el tratamiento inteligente de imágenes fijas o de vídeo mediante el uso de la Inteligencia Artificial. Basadas en tecnologías como el Machine Learning y el Deep Learning, desarrolla soluciones automatizadas que permiten clasificar, localizar y detectar, mejorando la seguridad y la eficiencia en el sector industrial y el comercio. Pervasive Technologies es socia de Google Cloud y NVIDIA y cuenta con el sello PYME Innovadora del Ministerio de Ciencia e Innovación y el Certificado de Innovación Tecnológica (IT) para su proyecto ‘Desarrollo de la plataforma Heureka AI’ de la Agencia de Certificación en Innovación Española (ACIE).

Sobre el Instituto de Ciencias del Cosmos

El Instituto de Ciencias del Cosmos (ICCUB) es un instituto de investigación propio de la Universidad de Barcelona,​​creado en 2006 y reconocido con la acreditación de excelencia María de Maeztu en 2015. Es también una de las cuatro unidades que forman el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC).

El centro está dedicado a la investigación fundamental en el campo de la cosmología y la física de partículas, así como a las aplicaciones tecnológicas de las ciencias del cosmos en general. Agrupa a buena parte del profesorado y los investigadores del Departamento de Física Cuántica y Astrofísica de la Facultad de Física, además de diez investigadores ICREA. Tiene tres ayudas del Consejo Europeo de Investigación (ERC) y participa en trece proyectos europeos. Entre sus indicadores de investigación del período 2014-2017 destaca la publicación de 1.062 artículos en revistas indexadas, un 86,35 % de los cuales, dentro del primer cuartil. En transferencia, ha generado nueve patentes y dos spin-offs.

Sobre la Universidad de Barcelona    

Fundada en 1450, la Universidad de Barcelona es la principal universidad pública de Cataluña y una de las instituciones de educación superior más prestigiosas del Estado. La UB es la única universidad del Estado español que forma parte de la Liga de Universidades Europeas de Investigación (LERU), una asociación que agrupa a los 23 centros universitarios de investigación más importantes del continente. Según el Center for World University Rankings (CWUR), la UB se sitúa entre las 150 mejores universidades del mundo y, según The Times Higher Education, la UB forma parte de las 25 mejores del mundo con más de 400 años de historia.     

La Universidad de Barcelona dispone de una gran oferta formativa, que abarca 73 grados, 158 másteres universitarios oficiales y 48 programas de doctorado (curso 2020-2021). Tiene más de 41.000 estudiantes de grado y 19.000 de máster, posgrado y doctorado. Un 15 % de los estudiantes son internacionales y proceden de 137 nacionalidades.     

Como institución pública, la UB, centrada en la excelencia académica, está comprometida con seguir dotando a las próximas generaciones de ciudadanos —profesionales, investigadores, emprendedores, líderes— de la capacidad de trabajar al máximo nivel en cualquier lugar del mundo.         

www.ub.edu    

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