Reseña del libro: «Una vida cuántica» (A quantum life): las nuevas memorias del astrofísico Hakeem Oluseyi

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Las estrellas pueden salvarte: si realmente puedes verlas en toda su belleza y misterio, pueden elevarte y darte consuelo incluso en los peores momentos.

Esa es la potente lección de Una vida cuántica: mi improbable viaje de la calle a las estrellas , las nuevas memorias del astrofísico Hakeem Oluseyi y el escritor Joshua Horwitz. Rastreando el viaje de Oluseyi desde las calles de Los Ángeles, Houston y Nueva Orleans hasta sus estudios de posgrado en física en la Universidad de Stanford, A Quantum Life no es solo una historia sobre la resiliencia sino también sobre el poder de la ciencia como una fuerza trascendente para la transformación personal.

Hakeem Oluseyi nació como James Plummer Jr. El libro comienza la noche en que sus padres se separaron (una madre brillante, orgullosa y decididamente urbana y un padre guapo, capaz y «rural»). Durante los próximos años, la madre de Oluseyi lo traslada a él y a su hermana a diferentes ciudades y diferentes barrios negros. A medida que Oluseyi envejece, simultáneamente se vuelve consciente del racismo inherente del mundo social que lo rodea y de su propio enfoque interior inherente en el mundo natural. La primera sección del libro detalla los desafíos que enfrenta en comunidades que son ricas en relaciones y que luchan contra la desigualdad. Al mismo tiempo, se enfrenta a su propia lucha mientras su madre se enfrenta a una enfermedad mental y su padre lo lleva a un universo completamente nuevo de la vida rural en Piney Woods Mississippi.El artículo continúa después del mensaje del patrocinador

A través de estos cambios, Oluseyi se vuelve cada vez más consciente de sus propias preguntas sobre el universo y sus extrañas (para todos los demás) capacidades como interrogador. Como un niño tímido que intenta mantenerse alejado de los matones, cuenta las cosas sin descanso y, en su conteo, comienza a encontrar orden y patrones en el mundo. Comienza una vida de experimentación, para disgusto de su madre, presionando conos de incienso encendidos en la cortina de la ducha para ver cuánto tardan en hacer un agujero. Y, en una noche gloriosa en el campo, vislumbra el oscuro cielo nocturno inundado de estrellas. En su adolescencia, el fuego de la investigación ardía con fuerza en el joven.

Una vida cuánticaluego sigue el viaje de Oluseyi a través de la escuela secundaria y la universidad, donde una serie de mentores reconocen su talento y lo impulsan hacia adelante, abriendo puertas que eventualmente lo llevarán a la escuela de posgrado en Stanford. Si bien los elementos de esta historia que se han contado antes (un niño brillante de origen desfavorecido se hace bueno en la ciencia a través del talento y la determinación), hay aspectos importantes de la historia de Oluseyi que exigen su propio reconocimiento. Oluseyi no es un niño ultra-nerd que se distingue de la comunidad. Aunque nació con el corazón de un nerd, Oluseyi no vive al margen de las calles o de sus mayores peligros. A lo largo de su viaje, Oluseyi adquiere un hábito de drogas que lo persigue hasta bien entrada la escuela de posgrado. De esta manera, Oluseyi ‘

Es la historia del tiempo de Oluseyi como estudiante de posgrado en Stanford lo que más me cautivó. Como astrofísico que también venía de un entorno de pobreza (en la Nueva Jersey industrial, lo que hace que mi historia sea más soprano que Boys In The Hood ), también recuerdo la potente mezcla de dudas y emoción embriagadora que viene con los primeros años de vida. formación de posgrado en física. Oluseyi captura la sensación de que estás escudriñando el núcleo secreto del mundo. En un momento poderoso, describe su primer vistazo al sol a través de un nuevo instrumento que usará en su investigación. El escribe:

«Me di cuenta de que ahora era uno de los pocos humanos selectos en cualquier lugar de la Tierra que contemplaba la cara invisible del Sol. Después de decenas de miles de años de entrecerrar los ojos para ver el orbe brillante en el centro de nuestro sistema solar y preguntarnos, finalmente podríamos ver la verdadera naturaleza del sol «.

Pocas personas entienden lo que realmente implica obtener un doctorado en física, y en momentos como este A Quantum Life ofrece una guía clara de sus rituales, alegrías y obstáculos. Pero lo que también queda claro de la experiencia de Oluseyi es el racismo que tuvo que afrontar, incluso durante su tiempo en Stanford (algo que no tuve que afrontar en mi carrera). Una y otra vez hay miembros de la facultad en el departamento que le hacen saber que no creen que él pertenezca allí. En su forma más extrema, este desaliento significó mover deliberadamente los postes de la meta en el importantísimo «Examen de Calificación» de física, asegurando que Oluseyi «reprobó» a pesar de que pasó por los propios estándares del departamento.

Pero Oluseyi también tiene mentores que se mantienen firmes en el reconocimiento de sus talentos y capacidades. El más importante de ellos es su asesor de doctorado Art Walker , un físico negro que fue pionero en nuevos métodos para observar el sol. Uno de los momentos más satisfactorios del libro es cuando Oluseyi incluye a uno de los profesores negativos en su comité de defensa de tesis. Este fue un movimiento audaz porque el científico podría haberle fallado. Pero en cambio, reconoció públicamente el valor del trabajo de Oluseyi como investigador.

A Quantum Life es un libro importante para cualquiera que quiera comprender los obstáculos institucionales que han mantenido a la ciencia en su mayoría blanca y en su mayoría masculina. Pero también es un libro importante para cualquiera que quiera entender cómo el fuego de la investigación, la ardiente demanda de conocer el mundo y su belleza íntimamente, puede echar raíces en un corazón y elevarlo para que brille con las estrellas que más aprecia.

A Quantum Life by Hakeem Oluseyi, Joshua Horwitz | Audiobook | Audible.com
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Pablo J.

Desarrollador gráfico y web, con ganas de trabajar y aprender todo lo posible de este campo tan variado. Trato de ser creativo en la vida laboral como personal. Amante de la buena lectura, el cine con sentido e inteligente.

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