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Cómo fomentar STEM en la educación temprana

iencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM) se utilizan en gran medida para influir en soluciones innovadoras a los problemas de nuestro mundo. Las decisiones diarias se basan cada vez más en los datos, con el 90% de los datos del mundo generados solo en los últimos dos años. La proliferación del acceso global a la tecnología móvil, Internet y otras innovaciones indica que las generaciones futuras deben tener conocimientos de STEM. La demanda de puestos de trabajo STEM ha aumentado tanto que se esperaba que 2,4 millones de puestos de trabajo relacionados con STEM en los Estados Unidos quedaran sin cubrir en 2018.

Fomentar la educación STEM temprana para los niños pequeños hoy no solo ayudará a desarrollar el pensamiento crítico interdisciplinario ahora, sino que también ayudará a preparar a su hijo con las habilidades críticas y relevantes que, según las investigaciones, serán fundamentales para el éxito futuro de su hijo.

Por qué la educación STEM es vital para los niños

La educación STEM no es solo para estudiantes de nivel universitario o incluso de secundaria. El Departamento de Educación de los Estados Unidos vincula una sólida educación matemática formativa con el éxito futuro en áreas fuera de las matemáticas, predominantemente la lectura.

El desarrollo temprano es fundamental para el crecimiento futuro. Los investigadores informan que el cerebro forma las conexiones más activas durante la niñez . Nutrir la mente inquisitiva de un niño con nueva información apoya las vías neuronales activas en el momento más crítico del desarrollo. La construcción de esta base prepara a los niños para futuras ganancias cognitivas y socioeconómicas.

Los programas y planes de lecciones STEM superan la educación científica. La educación STEM no solo enseña habilidades duras, sino que también fomenta habilidades para la vida, como la resolución creativa de problemas, la lógica y la resiliencia. La alfabetización STEM empodera a las personas con habilidades que les sirven en campos STEM y no STEM, por igual. La capacidad de evolucionar a medida que la tecnología evoluciona y crece prepara a las personas para el éxito en todos los esfuerzos.

Futuras trayectorias profesionales de STEM

Las ocupaciones STEM crecen más rápido que la mayoría de las otras profesiones, requieren salarios más altos y son requeridas en campos que no son STEM. Algunos ejemplos de carreras STEM incluyen desarrolladores de software, estadísticos e ingenieros biomédicos. Para obtener más información detallada sobre ocupaciones STEM, la Oficina de Estadísticas Laborales proporciona una «tabla periódica» con detalles sobre la entrada a cada campo, trayectorias profesionales, salarios y más.

Carreras no STEM en un mundo orientado a la tecnología

STEM se integra cada vez más con asignaturas que no son STEM, como economía, finanzas y lingüística. Los programas de educación superior apoyan la educación STEM para el desarrollo profesional de las personas que buscan títulos que no son STEM. El Departamento de Economía de Yale cita la «naturaleza cuantitativa y analítica» de su programa como la razón para cambiar la designación de economía de una especialización en ciencias sociales a una especialización en STEM . Yale no es la única universidad que está reajustando su perspectiva; Princeton, MIT, Columbia y otras universidades también han reclasificado la economía como STEM .

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Diversidad: STEM es para todos

La sociedad considera tradicionalmente los campos STEM como masculinos. La National Science Foundation informa que solo el 30% de las mujeres están empleadas como científicas e ingenieras en la fuerza laboral STEM de los Estados Unidos. Sin embargo, aunque es un eufemismo, fueron en gran parte las niñas y las mujeres las que han influido en el mundo por lo que es hoy.

Ada Lovelace es considerada la primera programadora de computadoras, que se remonta a 1815. Katherine Johnson, que aparece en Hidden Figures , era tan extraordinariamente buena en matemáticas que su trabajo en la NASA consistía literalmente en comprobar el trabajo de las computadoras. Por supuesto, hay muchos otros que no han sido reconocidos. Un entorno de aprendizaje acogedor y un plan de estudios STEM sólido capacita a las niñas para seguir los campos STEM , incluida la informática.

¿Cómo pueden los padres y los maestros fomentar STEM?

Participar en un conjunto diverso de proyectos y actividades fomenta mejor la pasión y la curiosidad por STEM. Las experiencias prácticas, los sólidos modelos a seguir y los problemas emocionantes motivan a los niños a querer aprender y crecer. A través de una combinación de diferentes proyectos y actividades, los maestros y padres de STEM no solo fomentan el amor por STEM, sino que también desarrollan los deseos de los niños de abordar problemas complejos que requieren una amplia gama de habilidades.

Como lo describe el Departamento de Educación de los Estados Unidos , los padres no necesitan títulos STEM para ayudar a los niños a aprender ciencias. Armados con solo una lupa y saliendo, los padres pueden enseñar a los niños sobre el mundo pidiéndoles que observen, hagan preguntas y piensen en lo que ven sobre todo, desde insectos hasta charcos de barro.

STEM también es para niños pequeños

¡STEM es para todas las edades! Muchos centros científicos locales albergan eventos que están diseñados especialmente para grupos de jóvenes. Los niños pequeños que descubren el mundo que los rodea por primera vez tienen mucho que aprender y absorber de estos programas.

De hecho, el solo hecho de jugar con los niños y ofrecer experiencias creativas y prácticas inspira mentes inquisitivas. Los juguetes y juegos que estimulan la curiosidad son excelentes herramientas de enseñanza. Los LEGO, los bloques de construcción y las estaciones de juguete con elementos como cuerdas, pajitas, limpiapipas, cinta de colores y palitos de helado ayudan a la motricidad fina y las habilidades espaciales. No solo eso, sino que también enseñan a planificar, investigar y pensar como científicos.

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Proyectos STEM para niños

El aprendizaje basado en proyectos proporciona un fuerte sentido de logro, enseña resiliencia frente a problemas difíciles y muestra cómo las personas se adaptan y aprenden del fracaso. Ser mentor y guiar a un niño a través de proyectos genera confianza y les da las herramientas que necesitan para hacer realidad sus propias ideas. Muchos de los estudiantes de Juni utilizan lo que aprenden en nuestros cursos para programar sus propios juegos, sitios web y más. Con alguien allí para ayudar a depurar problemas particularmente complicados y ofrecer orientación, los estudiantes pueden buscar ideas más creativas y más salvajes. También hemos escrito más extensamente sobre fantásticos juguetes y juegos de codificación para niños .

Más allá de la codificación, hay muchos proyectos divertidos que los padres pueden hacer con sus hijos, de todas las edades. ¡Aquí hay algunas ideas de proyectos seleccionados y experimentos científicos para comenzar!

  • Caramelo
  • Limo
  • Cristales en crecimiento
  • Colorear flores poniéndolas en solución
  • Usar la imaginación para construir LEGO
  • Inspirando a los aspirantes a arquitectos con los bloques KAPLA
  • Matemáticas Jenga
  • … Y por supuesto, ¡el volcán tradicional!

Actividades STEM para niños

Según el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología , la mejor educación STEM debe ser interdisciplinaria y combinar diferentes formas de aprendizaje. Algunas de las mejores lecciones STEM se pueden encontrar a través de habilidades correlacionadas de investigación, creatividad y entusiasmo genuino. Participar en una amplia gama de actividades apoya mejor una educación integral que forma una base fértil para la innovación.

Fuera de una educación STEM formalizada, los padres pueden apoyar las pasiones de sus hijos en una amplia variedad de formas. Al exponer a los niños a los emporios de la naturaleza, museos, centros de ciencias, zoológicos, acuarios y bibliotecas, los padres pueden inspirar y nutrir la mente y la creatividad inquisitivas de sus hijos. Estos lugares a menudo ofrecen una variedad de talleres prácticos, eventos, campamentos y programas de verano, y más. Estas actividades no solo son divertidas para los niños, sino que también son excelentes para toda la familia.

STEM ayuda a desarrollar habilidades para toda la vida

El impulso por el descubrimiento y la exploración que desarrolla la educación STEM temprana servirá al niño durante toda su vida y lo ayudará a adaptarse a un mundo cambiante impulsado por la tecnología. Al fomentar los intereses y las pasiones de un niño, los padres ayudan a desarrollar las habilidades de su hijo para ser resistente a los desafíos, indagar sobre el mundo que los rodea y resolver problemas de manera creativa.

Este artículo apareció originalmente en junilearning.com